L'approche verte de l'industrie du chanvre pour la culture du cannabis

La culture des mauvaises herbes est liée à l'image des types terreux qui préfèrent les pieds nus aux Nikes et les burgers aux haricots noirs aux burgers au bacon de bison. Mais les gros titres de ces dernières années montrent que l'impact environnemental de l'industrie de la marijuana n'est pas aussi vert que le stéréotype voudrait nous le faire croire.

Une étude récente menée par Hailey Summers, étudiante diplômée en génie mécanique à la Colorado State University, a montré que la culture de la marijuana nécessite une quantité extrême de ressources. L'article, publié dans Durabilité de la nature, détaille l'impact environnemental de l'industrie qui représente 1.3 % des émissions totales du Colorado. Pour la perspective, le charbon représente 1.8 %. La cause principale ? Cultiver à l'intérieur.

Comment l'industrie de la marijuana a protégé les plantes du soleil

Bloqué à l'intérieur

Plusieurs facteurs ont contribué à la montée subite ou aux installations de culture en intérieur, à commencer par la réglementation. Au début de l'herbe légale, la loi n'autorisait que des opérations intégrées verticalement, ce qui signifiait que les dispensaires devaient cultiver et vendre des produits au même endroit. De nombreux comtés ont interdit la culture en plein air là où les cultures ne pouvaient pas être enfermées. Certaines lois ont changé depuis, mais les opérations sont restées les mêmes.

De nombreux cultivateurs préfèrent être à l'intérieur, de toute façon, en raison du contrôle climatique et de la capacité de produire plusieurs récoltes par an, par opposition à une seule. Mais les systèmes de chauffage, de climatisation et de ventilation sont voraces en énergie et génèrent le plus d'émissions de gaz à effet de serre. Le deuxième plus grand consommateur d'énergie est l'éclairage, suivi du CO2 canalisé.

Hailey Summers

Les plantes ont besoin de respirer, donc les installations doivent apporter de l'air frais pour que les plantes poussent heureuses et en bonne santé », a déclaré Summers. Extract Labs. Les équipements CVC doivent constamment modifier les températures et l'humidité de l'air, ce qui consomme une énergie immense. Ces systèmes fonctionnent à l'électricité ou au gaz naturel, dit-elle.

L'équipement CVC fait des heures supplémentaires dans des endroits comme le Colorado. En septembre dernier, les températures sont passées de 90 degrés à moins de 30 degrés avec de la neige en moins d'une journée. C'est un exemple extrême, mais le climat du Colorado est connu pour ses sautes d'humeur de Kathy-Bates-in-Misery. Il faut plus d'énergie pour maintenir des températures intérieures constantes dans un climat aussi dramatique. Son modèle a montré qu'une installation de culture dans le doux sud de la Californie, où les températures sont constamment chaudes et les gens sont constamment bronzés, entraînerait 50 % d'émissions en moins qu'une ferme intérieure du Colorado.

Malgré la dépense énergétique, il est difficile d'abandonner le contrôle fourni par les fermes intérieures car il en résulte un produit final cohérent avec un attrait commercial. L'extérieur n'a pas le même éblouissement collant et scintillant que l'homologue cultivé en entrepôt. La force du THC a augmenté de 300 % du milieu des années 90 à 2017 en partie grâce à la culture en intérieur. Summers souligne qu'il est facile pour les généticiens de développer des plantes d'extérieur à haute puissance - ils l'ont fait - cependant, le contrôle et la cohérence des opérations en intérieur disparaissent. L'humble herbe d'extérieur ne peut pas rivaliser avec la haute tolérance et les goûts sophistiqués du marché.

Le chanvre cultivé en plein air crée beaucoup moins d'émissions

Le côté ensoleillé de l'industrie du cannabis

Certains producteurs de marijuana font de leur mieux pour recycler et contrer les émissions. Par exemple, le dispensaire de marijuana The Clinic recycle le dioxyde de carbone produit par la fermentation de la Denver Beer Company pour faire pousser ses plantes. Récemment, le comté de Boulder a lancé un Certification soucieuse du carbone pour les cultivateurs de cannabis. Le timbre CCC montre aux consommateurs qu'ils soutiennent les entreprises qui compensent les émissions. Bien que des fermes de marijuana en plein air comme Pot Zero, une opération à zéro émission de Gypsum, CO, existent, elles sont souvent l'exception. 

Dans l'industrie du CBD, cependant, l'agriculture en plein air est la règle. Le chanvre cultivé par la lumière du soleil à la mode élimine le besoin de climatisation, d'éclairage et de carbone canalisé 24 heures sur 7, XNUMX jours sur XNUMX. 

Summers a comparé son étude au modèle d'un autre chercheur sur les émissions agricoles en plein air. Cette comparaison a montré que le fait de déplacer de la marijuana à l'extérieur pouvait réduire les émissions de 96 %. Mais Summers a déclaré que le modèle extérieur manquait de certains composants clés, donc la prochaine étape de ses recherches serait de collecter de meilleures données extérieures. Elle dit qu'étudier l'agriculture du chanvre pourrait être utile pour recueillir ces informations puisque les cultures sont proches. 

En plus d'être un sujet d'étude, il a été prouvé que le chanvre absorbe plus de CO2 que tout autre produit cultivé commercialement. La plante copieuse nécessite un entretien limité, régénère les sols et favorise la biodiversité. Cultiver du cannabis à l'extérieur réduit non seulement la production, mais redonne.

Comment l'industrie de la marijuana peut s'améliorer à mesure qu'elle se développe

Grandir

Alors que le monde se concentre sur la crise climatique, l'industrie du chanvre peut servir d'analogue à ce que pourrait être l'industrie de l'herbe. L'étude de Summers montre que 80% des émissions de gaz à effet de serre de l'industrie de la marijuana sont dues aux pratiques en intérieur. Bien que la culture en extérieur n'élimine pas les émissions, elle est bien inférieure à celle en intérieur. Summers a dit que nous n'avions pas encore ce chiffre exact. 

Le plus grand défi est de changer les goûts des consommateurs. Nous vivons dans un monde visuel où l'apparence compte et où il existe des idées préconçues sur la qualité. Summers suggère une approche hybride utilisant des serres extérieures et déplaçant les plantes à l'intérieur uniquement pendant le développement ultérieur. Elle dit aussi les cultures de plein air pourraient être utilisées pour les produits comestibles où les repères visuels ne sont plus pertinents.

Alors que de plus en plus d'États légalisent le cannabis, le problème environnemental risque de s'aggraver. Que la marijuana évoque encore des images de hippies de paix et d'amour des années 60 dont les valeurs soucieuses du climat sembleraient « cuites » dans le mème lui-même, reste une ironie perdue pour beaucoup. Alors que certaines entreprises orientent leurs efforts vers une production plus propre, l'apparence générale de ce que représente l'industrie de la marijuana - naturelle, terreuse, saine - n'est pas ce qu'elle semble. L'industrie du chanvre représente une approche plus propre pour les amateurs de cannabis qui aiment également la planète. 

Presse
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Extract Labs a été nommé sur la liste annuelle Vet100, une compilation des entreprises détenues par des anciens combattants à la croissance la plus rapide du pays. Le classement, créé en partenariat avec le magazine Inc.

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