une feuille de cannabis dans une boîte de Pétri avec des béchers et autres verres scientifiques sur des tables rétroéclairées

Comment Cannabis Labs a échoué au test de THC

L'industrie légale de la marijuana a vendu plus de 17 milliards de dollars en 2020. Pour référence, l'industrie de la bière artisanale a rapporté environ 22 milliards de dollars et le marché de la vape e-cig vaut environ 7 milliards de dollars. Qu'il suffise de dire que c'est une tonne d'argent pour une industrie naissante toujours considérée comme illégale au niveau fédéral. Alors que de nombreux producteurs et vendeurs de marijuana prospèrent légitimement dans les limites de 13 États légalisés, d'autres se sont détournés du droit chemin. Au milieu de l'échange de tout cet argent, une puanteur skunky et humide est apparue, et certains joueurs désireux de jouer avec le système afin de maximiser les profits menacent l'intégrité future d'une industrie naissante au bord du précipice de ses débuts de lancement de fusée. 

Si le mot corruption évoque pots-de-vin politiques et des sacs de sport remplis d'argent, l'escroquerie la plus répandue de l'industrie des mauvaises herbes est beaucoup plus pernicieuse qu'une sous-intrigue typique de Netflix. L'inflation du THC, la falsification d'une quantité plus élevée de THC, sévit, volant directement dans les portefeuilles des consommateurs, quelques dollars à la fois.

Qu'est-ce qui mijote dans certains laboratoires de marijuana

Cannabis dans une boîte de PétriPour la sécurité des consommateurs, les États exigent que les producteurs testent les contaminants, les pesticides et les moisissures, ainsi que la puissance du THC et des cannabinoïdes. Les niveaux de THC, plus que tout autre facteur, fixent le prix de produits à base de marijuana en raison de la demande du marché pour une herbe extrêmement puissante. 

Selon une étude de 2018 sur les achats de cannabis à Washington, une augmentation de 1 % de la puissance du THC a entraîné une augmentation de 1 à 2 % du prix par gramme. En Californie, une fleur à faible puissance entre 7 et 14 % de THC s'est vendue en moyenne 5.31 $ le gramme. Pot avec plus de 21 pour cent de THC vendu pour une moyenne de 11 $ par gramme, selon un article de fivethirtyeight.

Certains des laboratoires les moins scrupuleux préparent leurs chiffres pour dire que les produits à base de marijuana contiennent plus de THC qu'ils ne le sont en réalité. Mais pourquoi un laboratoire voudrait-il risquer sa réputation et ses moyens de subsistance pour faire une telle chose en premier lieu ?

Statu me gouvernesnts s'appuient sur des laboratoires à but lucratif pour exécuter les tests. Et les vendeurs doivent payer des laboratoires pour tester les lots avant que ces bourgeons imbibés de cristal ne se retrouvent sous un dispensaire en verre. 

Il s'avère qu'ils ne sont que la moitié de l'équation visqueuse. 

L'échec d'un test d'assurance qualité pourrait signifier qu'un vendeur doit jeter une récolte entière, et comme mentionné, les vendeurs font plus avec des produits THC plus puissants. Mais les laboratoires gagnent également plus lorsqu'ils distribuent systématiquement des taux de THC élevés. Si un laboratoire renvoie des résultats de test de cannabinoïdes inférieurs aux résultats souhaitables, les vendeurs « magasineront en laboratoire » jusqu'à ce qu'ils trouvent une entreprise qui truquera les chiffres en leur faveur. 

Les vendeurs de laboratoires continuent de faire affaire avec des laboratoires non éthiques. Selon l'article de FiveThirtyEight, un laboratoire de Washington qui a donné les niveaux de THC les plus élevés a augmenté sa part de marché des tests de fleurs de 0 à 20 % en un an. 

Jusqu'à présent, l'avantage pour le vendeur et le laboratoire de tricher est beaucoup trop attrayant. Et sans surveillance adéquate en place, les consommateurs continuent d'en payer le prix. 

Et les États sont susceptibles de devenir plus dépendants des tests de THC. Par exemple, l'État le plus récemment légalisé, New York, prévoit de taxer la marijuana en fonction de sa teneur en THC. De plus, de nombreux législateurs d'État se mobilisent pour un plafond de THC. Il est possible que la taxation et le plafonnement du THC puissent empêcher l'inflation du THC, mais cela donne simultanément plus de contrôle à certains des mauvais laboratoires. 

Un homme tenant des pinces attrape des pépites de cannabis sur une balance à côté de pots d'herbe

Le test de la fleur est défectueux

Les problèmes concernant le test précis de la marijuana ne commencent pas et ne se terminent pas uniquement avec l'inflation du THC.

D'autres défis affligent l'industrie. D'une part, chaque installation de test crée son propre système, donc même si les équipes d'analyse rapportent avec précision leurs propres méthodes, différents laboratoires obtiennent des résultats différents. De plus, la qualité du cannabis n'est pas constante sur toute la plante, et encore moins sur toute la récolte. Les vendeurs choisiront une partie spécifique du lot à tester. Cela ne reflète pas nécessairement le reste du produit, ce qui rend toute l'activité de test des fleurs encore plus confuse. 

L'industrie du CBD a été confrontée à des problèmes similaires. Bien que l'inflation du THC ne soit pas une préoccupation du côté chanvre du cannabis, de nombreux produits à base de CBD contiennent plus ou moins de cannabidiol que l'indique l'étiquette. Par exemple, un petit Étude FDA 2020 a révélé que 18 % des produits testés contenaient moins de 80 % du CBD indiqué sur l'étiquette, et 37 % comprenaient plus de 120 % de la quantité de cannabinoïdes indiquée.

Une autre étude du Institut national de la santé découvert que 43 % des produits étaient sous-étiquetés et 26 % étaient sur-étiquetés. Seuls 31 % étaient correctement étiquetés. Les vapes, en particulier, étaient le plus souvent mal étiquetées, un pourcentage frappant de 87 %. 

Tout comme l'inflation du THC, les produits sous-étiquetés font que les consommateurs paient plus pour quelque chose de moins que ce qui est annoncé. Les produits sur-étiquetés, cependant, suggèrent que certaines erreurs sont davantage un sous-produit d'un processus d'extraction moins qu'adéquat ou de tests inexacts plutôt qu'une tentative manifeste de manipulation.

À première vue, le surétiquetage peut sembler être un avantage pour le consommateur, mais il y a plusieurs raisons pour lesquelles c'est un problème. Un surdosage ou une réaction psychoactive désagréable au CBD n'est pas un problème, mais dans certains cas, un étiquetage excessif pourrait être dangereux pour ceux qui prennent du CBD avec d'autres médicaments. Selon un article de Nouvelles de la santé de Harvard, une équipe de recherche de Penn State a identifié 139 médicaments pouvant être affectés par les cannabinoïdes. Dans certains cas, ils peuvent soit augmenter les effets secondaires, soit bloquer les effets escomptés d'autres médicaments. Et comme l'industrie du THC, on s'inquiète du fait que les laboratoires de chanvre ignorent également les contaminants.

Arrêter l'inflation du THC et les mauvais tests de cannabis

L'accréditation ISO garantit des résultats impartiaux, impartiaux et scientifiquement valides basés sur une comparaison entre pairs. Exiger que tous les laboratoires acquièrent Accréditation ISO serait un grand pas en avant. L'audit à l'ancienne permettrait également aux installations de test de rester honnêtes et sur leurs gardes.

Selon l'article de FiveThirtyEight, certains innovateurs de l'industrie de la marijuana suggèrent une solution de données open source. Des numéros inhabituels et bidons se révéleront avec une saisie massive de données dans plusieurs installations. L'article poursuit en mentionnant l'Oklahoma comme exemple de l'un des États les plus stricts en matière de réglementation des laboratoires. L'État soumet les laboratoires de désherbage à des tests de compétence réguliers et les oblige à collecter deux échantillons, un à tester et un à réserver s'ils ont besoin d'enquêter sur des problèmes. Le second est également utilisé pour les tests aléatoires.

Il est également crucial pour les acheteurs de rechercher un certificat d'analyse. Ces documents sont associés à des numéros de lots situés sur des produits spécifiques. C'est un moyen de montrer aux consommateurs ce que contient leur produit et qu'il est exempt de solvants résiduels et de métaux lourds. 

L'éducation des consommateurs pourrait également changer la donne. Ironiquement, le THC extra fort n'est pas tout ce qu'il est censé être. De nouvelles recherches sur le cannabis ont révélé que les terpènes ont davantage leur mot à dire sur les effets et la qualité d'une variété. Mais cela n'a pas empêché les gens d'acheter du THC. Si les acheteurs réalisaient qu'un taux élevé de THC n'est pas synonyme de meilleur, la demande du marché changerait. 

Bien que ces solutions offrent un moyen de lutter contre la corruption, le problème reste entier. Les législateurs des États ont gagné des sommes considérables grâce à la taxe sur la marijuana, et les laboratoires sont le goulot d'étranglement du marché. Jusqu'à ce que le cannabis devienne légal au niveau fédéral, ces préoccupations persisteront ou même s'aggraveront. Jusque-là, la responsabilité incombe au consommateur de s'informer.

Presse

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